martedì, 31 Gennaio 2023

The Energy 202: cosa significa per la politica climatica la scelta di Janet Yellen al Tesoro

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Articolo di Dino Grandoni, The Washington Post

Traduzione di Flavia Stefanelli

Joe Biden ha appena fatto una delle sue scelte più importanti in materia dell’agenda sul clima.

Non il segretario per l’energia o il capo dell’Agenzia per la protezione ambientale. Ma il capo del dipartimento del tesoro.

Janet L. Yellen, la scelta del presidente eletto per gestire il tesoro in un momento critico, potrebbe svolgere un ruolo cruciale nel convincere la società a prendere sul serio il riscaldamento globale se confermato dal Senato.

Yellen, un ex presidente della Federal Reserve, si è espresso sulla necessità di affrontare il cambiamento climatico. Gli attivisti per il clima ora sperano che il dipartimento guiderà le politiche fiscali, normative e di bilancio dell’amministrazione Biden con questo in mente.

Il cambiamento climatico può colpire i bilanci delle banche quando gli incendi e le inondazioni danneggiano i proprietari di case e le imprese indebitate e quando le autorità di regolamentazione adottano misure per ridurre le emissioni che lascia alcune aziende, come i trivellatori petroliferi, in difficoltà.

I governi, ha detto Yellen all’inizio di questo mese, devono considerare queste passività “come un rischio per le organizzazioni bancarie”.

“Abbiamo bisogno di una politica pubblica orientata a fare una grande differenza sul cambiamento climatico”, ha aggiunto durante il Bloomberg New Economy Forum.

La scelta di Yellen, resa pubblica lunedì, è sia un altro segno dell’approccio a livello di governo di Biden per affrontare il cambiamento climatico, sia il ritorno di un’altra figura dell’era Obama ai più alti livelli di governo a Washington. Biden ha scelto anche l’ex segretario di stato John Kerry come suo principale inviato per il clima.

Il segretario al tesoro sarà probabilmente una figura chiave nell’affrontare sia il cambiamento climatico che la pandemia di coronavirus.
Sotto il presidente Trump, il segretario al Tesoro Steven Mnuchin ha guidato la mossa per sostenere l’economia durante la pandemia di coronavirus distribuendo fondi di emergenza. Se il Congresso approvasse un altro pacchetto di ripresa economica, Yellen sovrintenderebbe alla gestione di nuovi fondi di stimolo.

In qualità di segretaria al tesoro, presiederà anche il Financial Stability Oversight Council, dove può svolgere un ruolo nel convincere banche e altre aziende a valutare e mitigare il rischio che l’aumento delle temperature pone ai loro profitti.

Tale organismo è stato istituito sulla scia del crollo del mercato immobiliare del 2008 per coordinare la regolamentazione finanziaria e identificare i rischi dei mercati emergenti. Mindy Lubber, capo dell’organizzazione no profit per la sostenibilità Ceres, ha affermato che il cambiamento climatico è una di quelle nuove minacce per il settore finanziario.

“Se c’è qualcosa che ci ha insegnato covid, è che puoi scioccare il sistema”, ha detto Lubber. “Non vogliamo che accada di nuovo. E il rischio climatico è grande, se non maggiore, del rischio di fusione dei subprime alla fine degli anni 2000, o del rischio covid”.

In qualità di principale esattore delle tasse del paese, il tesoro è anche incaricato di distribuire crediti d’imposta alle società che operano pannelli solari, costruiscono turbine eoliche e sviluppano progetti che catturano le emissioni di anidride carbonica.

Bracken Hendricks, co-fondatore e consigliere politico senior del gruppo ambientalista Evergreen, ha affermato che vorrebbe che Yellen prendesse in considerazione la possibilità di aumentare alcune di quelle agevolazioni fiscali sull’energia pulita trasformandole in sovvenzioni dirette – una mossa presa dall’amministrazione Obama durante la Grande Recessione .

“Il Tesoro può essere catalizzatore nel trasferire i fondi per il recupero nelle industrie nazionali colpite duramente, come l’energia pulita”, ha detto.

Durante la campagna, Biden ha anche promesso di porre fine ai sussidi alle compagnie petrolifere, del gas e del carbone. Yellen sarebbe in grado di rivalutare quelle agevolazioni fiscali per le aziende di combustibili fossili.

Yellen parla da tempo di cambiamento climatico
Come uno dei primi sostenitori del Protocollo di Kyoto, un trattato sul clima demolito dal presidente George W. Bush, Yellen ha visto il cambiamento climatico come un rischio per il sistema finanziario alla fine degli anni ’90, quando era uno dei principali consiglieri economici del presidente Bill Clinton.

Da quando si è dimesso dalla Fed nel 2018, Yellen ha sostenuto l’idea di tassare le emissioni di carbonio e restituire i proventi agli americani come controllo trimestrale – un’idea popolare tra molti economisti e persino tra alcuni ex funzionari di gabinetto dei presidenti repubblicani.

Ma in un documento pubblicato il mese scorso con Mark Carney, ex capo della Banca d’Inghilterra, ha scritto che “i prezzi del carbonio da soli non sono sufficienti”.

Yellen ha anche chiesto di obbligare le banche a eseguire stress test sulla loro esposizione al rischio climatico e le aziende a fissare obiettivi per la riduzione delle emissioni dalle loro operazioni.

I democratici di sinistra sono stati soddisfatti della scelta ma
Yellen non è stata la prima scelta degli attivisti climatici progressisti. Tra i loro favoriti, invece, c’erano la senatrice Elizabeth Warren (D-Mass.) E l’ex vice segretario al tesoro Sarah Bloom Raskin.

Ma Moira Birss, co-coordinatrice delle politiche di Stop the Money Pipeline, ha detto di essere “cautamente ottimista” sulla scelta di Yellen. È stata tra i diversi attivisti ambientali che hanno portato l’attenzione sull’importanza del posto di gabinetto per la politica climatica.

Birss vorrebbe che l’amministrazione Biden intraprendesse misure ancora più aggressive, come l’implementazione di requisiti patrimoniali sulle banche che prestano a progetti di petrolio, gas e carbone e limiti su quanto i loro portafogli possono essere costituiti da combustibili fossili.

“Il movimento per il clima sta spingendo molto perché ciò accada”, ha detto.

Giochi di potere
Carol Moseley Braun dice che le piacerebbe guidare il dipartimento interno nella presidenza Biden.
La prima senatrice nera della nazione, che ha rappresentato l’Illinois dal 1993 al 1999, ha detto alla nostra collega Juliet Eilperin che il ruolo alla guida del Dipartimento dell’Interno è “una scelta naturale per me”.

Ma con relativamente poca esperienza nel pubblico, sarebbe una scelta non convenzionale, scrive Eilperin. Il lavoro di solito va agli occidentali, con due dei principali contendenti questa volta provenienti dal New Mexico: il deputato Deb Haaland, che sarebbe il primo nativo americano a gestire il dipartimento, e il senatore Tom Udall, il cui padre ha servito come segretario nel Anni ’60.

Tuttavia, Moseley Braun è stata la prima sostenitrice di Biden e ha notato che si è interessata alla politica dopo aver contribuito a preservare l’habitat per il bobolink nel Jackson Park di Chicago.

John Kerry “avrà un posto a ogni tavolo in tutto il mondo”, dice Biden.
Nell’annunciare martedì il suo team per la sicurezza della politica estera, il presidente eletto ha detto ai giornalisti che Kerry, il suo nuovo inviato per il clima, “si assicurerà che il cambiamento climatico sia all’ordine del giorno nella Situation Room”.

“Per quanto riguarda l’uomo stesso, se avessi un ex segretario di stato che ha aiutato a negoziare l’accordo sul clima di Parigi, o un ex candidato alla presidenza, o un ex senatore leader, o il capo di un’importante organizzazione per il clima per il lavoro, dimostrerebbe il mio impegno in questo ruolo “, ha detto Biden durante un discorso a Wilmington, Del.

Nelle sue stesse osservazioni, Kerry ha affermato che il solo ritorno all’accordo sul clima di Parigi “non è sufficiente”.

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