mercoledì, 04 Agosto 2021

L’IoT per il 5G potrebbe essere la prossima opportunità

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Articolo a cura di Bob O’Donnell, Forbes

Traduzione a cura di Gabriel De Gaetano

Ora che il servizio mobile 5G ha iniziato a diventare mainstream, molti si chiedono quale sarà il futuro della tecnologia. Mentre ci sono ancora, sfortunatamente, molte persone e aziende che parlano di alcune delle applicazioni un po’ avveniristiche promesse per il 5G (per prima cosa, la chirurgia robotica remota…), i più pratici si concentrano sul reale potenziale e valore offerto.

Di recente c’è stata molta attenzione sulle applicazioni incentrate sul business per il 5G. Il lancio della scorsa settimana del servizio di rete privata On Site 5G di Verizon è un ottimo esempio di questa tendenza. Inoltre, iniziano ad essere abilitati servizi costruiti attorno ad applicazioni basate su IoT (Internet of Things) in esecuzione su reti 5G. I primi sforzi sono rivolti alle imprese, ma ci sono segnali all’orizzonte che indicano anche possibilità per i consumatori.

Fattori molto diversi stanno guidando questo trend. Per prima cosa, gli elementi tecnologici di base e i pezzi di prodotto hanno iniziato ad avere un impatto. Il fornitore di moduli wireless Sierra Wireless, ad esempio, ha appena annunciato che una delle sue parti, chiamata “EM9190 5G NR” delle dimensioni di una carta di credito, è stata ora certificata per funzionare sulle reti 5G di T-Mobile negli Stati Uniti e sulle reti 5G di Docomo in Giappone. (Il modulo è già certificato per funzionare su FirstNet di AT&T e sulle reti 5G di Verizon negli Stati Uniti.) L’impatto pratico di questa notizia è che un’ampia varietà di diversi dispositivi industriali e aziendali può iniziare a sfruttare queste reti semplicemente collegando il modulo in una connessione M.2 standard.

Per quanto semplice possa sembrare, in realtà è molto importante, perché significa che i produttori di dispositivi e apparecchiature non devono affrontare sfide tecniche, problemi normativi e certificazioni dei vettori per portare la connettività 5G nei loro dispositivi. Ancora meglio, l’EM9190 include il supporto per CBRS, che sta appena diventando ampiamente disponibile e offre un’opportunità molto interessante per le aziende che stanno cercando di costruire cellulari privati attraverso Reti 5G (oltre a LTE).

Parlando di nuovi sviluppi nelle tecnologie wireless, alcuni degli altri fattori che guidano il passaggio verso il 5G IoT includono aggiunte recenti e imminenti alle specifiche, nonché il tramonto di alcune vecchie tecnologie wireless come 2G e 3G. In termini di nuove aggiunte, il documento 3GPP Release 16 dello scorso anno includeva gli elementi finali necessari per completare URLLC (Ultra Reliable Low Latency Communications). Originariamente promesso come uno dei principali fattori di differenziazione del 5G rispetto al 4G, URLLC garantisce latenze di 1 msec, e inferiori, e 5 nove (99,999%) di affidabilità. Le implementazioni della tecnologia nel mondo reale, tuttavia, stanno appena iniziando ad apparire. Data la sua perfetta idoneità per applicazioni industriali di tipo IoT, l'”arrivo” di URLLC sta suscitando più interesse in queste aree.

Sul fronte dei consumatori, una tecnologia attualmente in programma per l’inclusione nel prossimo documento 3GPP Release 17 chiamata NR Light (o Lite), sembra molto promettente. Funzionando essenzialmente come un sostituto più robusto e legato alla rete 5G per Bluetooth, NR Light è progettato per consentire la bassa latenza, l’elevata sicurezza e le applicazioni alimentate da cloud di una connessione cellulare, senza i requisiti di alta potenza per un 5G in piena regola modem. In pratica, questo significa che potremmo vedere cose come le cuffie AR, che sono collegate a uno smartphone connesso 5G, utilizzare NR Light per la loro connettività cloud, pur essendo molto più efficienti dal punto di vista energetico e della batteria. Cerca di più su NR Light in queste e altre applicazioni che richiedono una potenza molto bassa nel 2022.

All’estremo opposto dello spettro, alcuni operatori stanno iniziando il processo di “refarming” dello spettro radio che stanno attualmente utilizzando per fornire traffico 2G e 3G. In altre parole, chiuderanno quelle reti per riutilizzare quelle frequenze per fornire più servizi 5G. Il problema è che gran parte delle applicazioni IoT esistenti utilizzano quelle reti meno recenti, perché sono molto adatte alle velocità di trasmissione dati inferiori utilizzate dalla maggior parte dei dispositivi IoT. Oltre alle applicazioni industriali, i lettori di libri Kindle di Amazon hanno sfruttato le vecchie reti 3G per la consegna di eBook Whispernet, ad esempio. Infine, anche la maggiore attenzione generale alla connettività, nonché le trasformazioni che le aziende stanno applicando alle proprie operazioni a causa di questa concentrazione sulla connettività, stanno avendo un impatto reale sull’IoT. Certo, tutto questo è probabilmente dovuto all’impatto della pandemia rispetto al lancio del 5G, ma i tempi di questi sforzi, insieme alla crescente importanza del 5G, stanno senza dubbio riunendo i mondi del 5G e dell’IoT più velocemente di quanto potrebbe altrimenti è accaduto.

Come hanno imparato i primi ad adottare l’IoT, in molti casi nel modo più duro, ci sono ancora diverse sfide nel dare vita ad applicazioni IoT orientate al valore, che fanno risparmiare tempo o denaro. Ma è chiaro che gli sviluppi tecnologici, l’aumento del supporto da parte dei vettori e i progressi degli standard stanno guidando le aziende verso una nuova interessante era dell’IoT basato sul 5G.

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