domenica, 29 Gennaio 2023

Il Regno Unito è “in missione per la fissione”

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Net-zero ha bisogno del nucleare. Il ministro britannico per l’energia, la crescita pulita e il cambiamento climatico, Greg Hands, l’ha dichiarato alla conferenza Nuclear2021 della Nuclear Industry Association a Londra la scorsa settimana in un forte messaggio di sostegno. Di seguito il suo intervento.

“Durante i miei molti anni come ministro del Commercio, sono stato un modello per gli investimenti nel nucleare. Quindi, sono stato felice di assumermi la responsabilità del settore quando sono stato nominato ministro dell’Energia a settembre. Soprattutto perché questo sembra un punto cruciale per il nucleare in questo paese, mentre rafforziamo il nostro forte impegno nel settore.

Mentre il 2020 è stato, innegabilmente, un annus horribilis per il mondo, penso sia giusto dire che, nonostante le sue sfide, l’anno passato è stato pieno di molte buone notizie per il nucleare. Il settore ha chiesto al governo un’indicazione sull’intenzione di costruire capacità nucleare nel Regno Unito. Abbiamo prestato orecchio a quella chiamata e abbiamo risposto. Nell’ultimo anno abbiamo inviato un segnale dopo l’altro. Un via libera che speriamo dia agli investitori e alle imprese la fiducia di cui hanno bisogno per investire nel nucleare britannico.

Dal Libro bianco sull’energia alla nostra strategia di riferimento Net-Zero , al nostro nuovo disegno di legge nucleare , al finanziamento per i fantastici piccoli reattori modulari (SMR) [CEO di Rolls-Royce SMR] di cui ha parlato Tom [Samson], abbiamo mostrato la nostra dedizione a net-zero e nucleare.

Sarebbe negligente da parte mia parlare di progresso senza parlare anche delle difficoltà che il nucleare – come tutti i settori – ha dovuto affrontare durante la pandemia. Voglio elogiare i nostri lavoratori nucleari dedicati che si rimboccano le maniche e continuano a dare garanzie al paese. I lavori per la costruzione di Hinkley Point C sono proseguiti e le operazioni non incontrano senza intoppi nella nostra flotta esistente di reattori nucleari. Niente di tutto questo mi sorprende. Nucleare è una parola d’ordine per coerenza. In effetti, è l’affidabilità del nucleare che lo renderà un fulcro dei nostri sforzi per raggiungere lo zero netto.

In vista della COP26, abbiamo pubblicato la nostra strategia di riferimento Net-Zero ; il progetto – o meglio, il progetto verde – per decarbonizzare la nostra economia entro il 2050. Sono lieto di poter dire che il Comitato sui cambiamenti climatici lo ha definito il piano più completo al mondo per raggiungere net zero. La sfida ora è l’implementazione. Ma abbiamo già fatto progressi incredibili.

Tra il 1990 e oggi abbiamo ridotto le nostre emissioni del 44%, il tutto facendo crescere la nostra economia di quasi dell’80%. Nel 1990 mi ero appena laureato all’università. Nel 2050, se tutto andrà bene, avrò 85 anni. Nella mia giovinezza, il cambiamento climatico era a malapena sul radar. Nel 2050, spero che, mentre mi starò godendo la pensione, sia una notizia da prima pagina perché avremo raggiunto net zero.

Per trasformare questa visione in realtà, dobbiamo accelerare il passo nei prossimi 30 anni, ottenendo una riduzione del 78% dei gas serra e assicurando che tutta l’elettricità del Regno Unito provenga da fonti pulite entro il 2035. Ciò richiederà una gamma di tecnologie – in particolare il nuovo nucleare – da impiegare in grandi quantità e con rapidità. Avremo bisogno di sbloccare il pieno potenziale delle energie rinnovabili e delle tecnologie flessibili, ma avremo anche bisogno di energia stabile, solida e a basse emissioni di carbonio per quando il vento non soffia e il sole non splende.

Signore e signori, net zero ha bisogno del nucleare! Non da ultimo a causa della recente volatilità dei prezzi globali del gas, che forniscono ulteriore impulso per diversificare il nostro mix energetico e investire in un sistema energetico forte e autoctono per garantire una maggiore indipendenza energetica.

Stiamo abbinando l’ambizione sul nucleare con l’azione. Nella Strategia Net-Zero abbiamo annunciato un nuovo Fondo per l’abilitazione nucleare futura da 120 milioni di sterline (159 milioni di dollari) per supportare l’implementazione di progetti nucleari. E, nella prima metà del 2022, pubblicheremo una roadmap nucleare che definirà i piani di implementazione per più progetti.

A ottobre abbiamo presentato al Parlamento un nuovo disegno di legge sul nucleare: il modello di base patrimoniale regolamentata previsto dal disegno di legge potrebbe portare quantità significative di investimenti privati ​​in un progetto nucleare a costi relativamente bassi, aumentando il pool di investitori privati ​​per includere i fondi pensione britannici, assicuratori e altri investitori istituzionali dai nostri partner più vicini. Ciò ridurrebbe il costo del capitale e, in definitiva, ridurrebbe il costo finale dell’elettricità per i consumatori: una prospettiva entusiasmante.

Per sostenere ulteriori investimenti in progetti nucleari, stiamo anche consultando sulla classificazione del nucleare come “investimento verde” nella tassonomia del Regno Unito, il che consentirebbe a miliardi di confluire nel settore.

Quando parliamo di “progetti nucleari”, sosteniamo sia quelli grandi che quelli piccoli. All’estremità più ampia dello spettro, il governo mira a raggiungere una decisione di investimento finale in questo Parlamento [prima delle prossime elezioni generali del maggio 2024] su almeno un altro progetto su larga scala. Abbiamo annunciato fino a 1,7 miliardi di sterline nella revisione della spesa per aiutare a raggiungere questo obiettivo e da gennaio abbiamo avviato trattative costruttive sul progetto Sizewell C. In caso di successo, Sizewell potrebbe garantire il 7% dell’attuale fabbisogno di elettricità del Regno Unito, risparmiare nove milioni di tonnellate di emissioni di CO2 all’anno e creare decine di migliaia di posti di lavoro e dimostrerà soprattutto che il Regno Unito crede nel nucleare.

Il governo ha investito 210 milioni di sterline, pari all’azienda, affinché Rolls-Royce sviluppi il suo design per uno dei primi SMR al mondo. Ogni “piccolo” reattore è potenzialmente in grado di alimentare un milione di case, l’equivalente di una città delle dimensioni del Leeds. Oltre a fornire energia al Regno Unito, questo progetto locale creerà anche posti di lavoro di alta qualità, aiutandoci a salire di livello mentre riduciamo le emissioni.

Progettato a Derby, il motore Merlin di Rolls-Royce ha contribuito a salvare il mondo libero durante la seconda guerra mondiale. Ottant’anni dopo, questi SMR di fabbricazione britannica potrebbero aiutarci a rafforzare la sicurezza energetica e proteggere il popolo britannico a lungo termine, riducendo la nostra dipendenza dalle importazioni di combustibili fossili stranieri.

Nel Regno Unito siamo in missione per progetti di fissione – grandi e piccoli – e siamo anche alla ricerca della fusione.

Il Regno Unito è ampiamente riconosciuto come leader mondiale nelle tecnologie energetiche da fusione più promettenti e il governo lo sostiene impegnando 220 milioni di sterline verso la prima fase quinquennale del programma Spherical Tokamak for Energy Production (STEP), che mira a costruire un prototipo di centrale elettrica a fusione nel Regno Unito entro il 2040.

Stiamo inoltre investendo 184 milioni di sterline in strutture e infrastrutture di ricerca all’avanguardia, per rendere il Regno Unito il luogo migliore per l’innovazione della fusione. Lo ha già dimostrato la General Fusion, una società canadese, che ha deciso di costruire il proprio impianto di dimostrazione della fusione nel Regno Unito.

Sono stati compiuti eccellenti progressi nel nostro impegno per raggiungere la dimostrazione di reattori modulari avanzati (AMR) entro i primi anni 2030, con il sostegno del nostro Fondo nucleare avanzato di 385 milioni di sterline.

Quest’estate abbiamo pubblicato un invito a presentare prove per raccogliere opinioni sulla preferenza del governo a supportare i reattori a gas ad alta temperatura (HTGR) per il programma di ricerca, sviluppo e dimostrazione AMR.

A seguito della valutazione delle risposte ricevute, sono lieto di annunciare oggi che ci concentreremo sugli HTGR come scelta tecnologica per il futuro del programma, con l’ambizione di portare a una dimostrazione entro i primi anni 2030. Continuiamo a supportare lo sviluppo di tutti gli AMR, come parte di attività più ampie.

Naturalmente, se vogliamo realizzare il pieno potenziale dei reattori di oggi e sbloccare la promessa del nucleare avanzato in futuro, abbiamo bisogno di una forte catena di approvvigionamento di carburante nel Regno Unito per alimentarli. Ecco perché abbiamo recentemente annunciato fino a 75 milioni di sterline per preservare e sviluppare la capacità di produzione di combustibile nucleare del Regno Unito.

Il nucleare del Regno Unito non sarebbe possibile senza la nostra forza lavoro di talento, senza le squadre che lavorano sulla sicurezza o senza sprechi e smantellamento.

Per quanto riguarda le competenze, ci impegniamo a garantire che il settore disponga dei talenti di cui ha bisogno ora e in futuro e che sia diversificato. Attendo con impazienza l’ultima valutazione del Nuclear Skills Strategy Group, che aiuterà a plasmare il settore in questo decennio e oltre.

La sicurezza nucleare e la protezione continuano ad essere le priorità principali per il governo. Quest’anno, il nuovo National Security and Investment Act – che manterrà il Regno Unito aperto agli affari, proteggendo al contempo aree sensibili dell’economia come il nucleare civile – ha ricevuto il Royal Asent.

E sono stato lieto di notare il rapporto annuale dell’ispettore nucleare capo, che ha concluso che l’industria ha ottenuto buoni risultati nel complesso in termini di sicurezza, protezione e salvaguardie.

Il nostro sostegno al nuovo nucleare è possibile solo perché abbiamo un programma sviluppato per affrontare la nostra eredità, guidato dalla Nuclear Decommissioning Authority. Ero interessato a visitare Sellafield di recente per conoscere i progressi del sito. E sono lieto di dire che il processo di ubicazione di un impianto di smaltimento geologico, che supporterà una nuova generazione di progetti nucleari, è a buon punto.

Non è esagerato affermare che la COP26 di Glasgow ha visto la più grande presenza nucleare sul terreno nella storia della COP. Il mondo si sta rendendo conto del ruolo che il nucleare giocherà nella lotta ai cambiamenti climatici. E il Regno Unito sta assumendo un ruolo centrale nel risvegliare il mondo dal suo torpore.

Quasi esattamente un anno fa, il Primo Ministro ha pubblicato il suo Piano in dieci punti per una rivoluzione industriale verde . Ha definito la nostra ambizione di fornire energia nucleare nuova e avanzata. In appena un anno, abbiamo assistito a incredibili progressi verso questo obiettivo: enormi investimenti pubblici e privati, una strategia Net-Zero completa che definisce una direzione chiara e una rappresentazione senza precedenti del settore sulla scena mondiale alla COP26. È quello slancio su cui dobbiamo costruire per realizzare l’inalienabile verità che lo zero netto ha bisogno del nucleare”.

Articolo a cura di WNN – World Nuclear News
Traduzione a cura di Luigi Santoro

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