giovedì, 21 Ottobre 2021

Il gas fossile “non ha un futuro sostenibile”, afferma Timmermans dell’UE

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Articolo di Frederic Simon, Euractive

L’Europa ha fissato un obiettivo chiaro per la piena decarbonizzazione entro il 2050, con l’elettricità basata su fonti rinnovabili destinata a diventare il vettore energetico dominante, e ciò significa che il gas fossile avrà “solo un ruolo marginale” nel lungo periodo, ha detto il capo del clima dell’UE Frans Timmermans. Giovedì (25 marzo).

Entro il 2050, il sistema energetico europeo cambierà radicalmente, con dieci volte più energia solare ed eolica terrestre rispetto a oggi, ha affermato Timmermans, vicepresidente esecutivo della Commissione europea responsabile del Green Deal

E “alla fine di quella strada, non ci sarà più spazio per il carbone, pochissimo spazio per il petrolio e solo un ruolo marginale per il gas fossile”, ha detto in un discorso alla conferenza annuale di Eurogas, un’industria del commercio associazione.

“Quindi, invece di aspettare l’inevitabile e affrontare costi di transizione sempre più elevati, è meglio adattare, preparare e adottare nuovi modelli di business sostenibili”, ha detto, avvertendo: “più a lungo aspetti, più costoso diventa”.

I gruppi ambientalisti hanno criticato la Commissione europea per la sua posizione ambivalente sul gas. In una conferenza stampa dello scorso anno, l’olandese ha descritto il gas fossile come “un avvertimento” nella transizione energetica, dicendo che “il gas naturale sarà probabilmente necessario per passare dal carbone all’energia sostenibile”.

Da allora il punto di vista della Commissione non è cambiato in modo sostanziale, ma Timmermans ha ritenuto necessario apportare ulteriori chiarimenti.

L’elettrificazione è il gioco finale

“Voglio essere cristallino: i combustibili fossili non hanno un futuro vitale”, ha detto ai partecipanti all’evento Eurogas. “E questo vale anche per il gas fossile, nel lungo periodo.”

“Il futuro”, ha continuato, “è nell’elettricità senza emissioni di carbonio e in un settore del gas decarbonizzato, che abbraccia l’idrogeno come vettore energetico e l’idrogeno verde come destinazione finale”.

La priorità immediata, ha detto Timmermans, è accelerare l’eliminazione graduale dal carbone. La scorsa settimana, l’UE ha raggiunto una pietra miliare quando nuove statistiche hanno mostrato che la metà delle centrali a carbone del continente aveva chiuso o aveva annunciato date di pensionamento prima del 2030.

Secondo l’olandese, questo dimostra che l’Europa può passare subito dal carbone all’energia pulita.

“Penso che abbiamo chiarito di tanto in tanto che l’elettrificazione è il nostro end-game in molte aree”, ha detto, descrivendo l’elettrificazione come “la via più veloce verso la decarbonizzazione” per la maggior parte delle industrie e “la soluzione più efficiente in molti settori di utilizzo finale”.

Ma ha anche ammesso che l’elettrificazione e la diffusione delle energie rinnovabili non sono sempre state possibili ovunque alla portata e alla velocità necessarie per raggiungere gli obiettivi di decarbonizzazione dell’UE.

È qui che il gas fossile può intervenire. “Dove e fintanto che l’energia pulita non può essere distribuita sulla scala necessaria, il gas fossile può ancora svolgere un ruolo nella transizione dal carbone all’elettricità a emissioni zero”, ha detto Timmermans.

Il gas naturale è il più pulito dei combustibili fossili, poiché emette in media il 50% in meno di anidride carbonica rispetto al carbone quando viene bruciato nelle centrali elettriche. La Polonia, che fa affidamento sul carbone per quasi l’80% della sua elettricità, prevede di investire in turbine a gas come trampolino di lancio verso il raggiungimento dei suoi obiettivi climatici, insieme a un piano aggressivo per sviluppare l’eolico offshore nel Baltico.

Tuttavia, tali risorse di gas avranno una durata economica limitata, poiché le tecnologie di energia rinnovabile più economiche vengono utilizzate su larga scala.

“È anche importante che i tempi per l’eliminazione graduale non si trasformino in una responsabilità e in un obbligo per i governi di mantenere le centrali elettriche sporche in linea con i soldi dei contribuenti”, ha avvertito Timmermans. “Devi fare i conti: quanto costa tenere aperta una fossa che produce carbone che nessuno vuole comprare?”

L’Europa deve raddoppiare la quota di elettricità per raggiungere gli obiettivi climatici – funzionario dell’UE
Il Green Deal europeo, che sarà presentato all’inizio del 2020, perseguirà una strategia per aumentare la quota di elettricità nel mix energetico dell’UE, ha detto in una conferenza a Bruxelles mercoledì (6 novembre) il nuovo capo del dipartimento per l’energia della Commissione europea.

L’idrogeno non può essere “una foglia di fico” per l’industria

Ci sono anche alcune circostanze nazionali in cui il gas può ancora svolgere un ruolo. In Polonia, ad esempio, il governo sta pianificando un mix di centrali eoliche offshore, nucleari e a gas per sostituire i combustibili fossili.

“Per alcuni Stati membri, dove non ci sono altre opzioni accessibili, il gas dovrà svolgere un ruolo di transizione, per un periodo di tempo limitato”, ha detto Timmermans, citando la Polonia come “uno dei paesi in cui ciò sarà necessario”.

E per i settori dell’economia che non possono elettrificare completamente – acciaio, trasporto pesante, aviazione e marittimo – “l’idrogeno pulito potrebbe essere un punto di svolta”, ha aggiunto Timmermans, affermando che l’Europa mira a “stare al passo con la curva e creare un forte mercato dell’idrogeno ”.

La buona notizia è che lo sviluppo dell’idrogeno sta procedendo a tutta velocità, ha detto l’olandese. “Un anno fa, i nostri obiettivi per l’idrogeno erano visti come irraggiungibili, ora sembra che potremmo superarli nel prossimo decennio, il mercato potrebbe andare più veloce dei nostri più grandi sogni su questo.”

Ma ha dato anche un avvertimento per il settore del gas. “Conto sul fatto che la vostra industria non veda l’idrogeno, gli eFuels e il biometano come una foglia di fico o un’attività secondaria: diventeranno il nuovo mainstream, la nostra politica lo rifletterà. E confido che anche le decisioni di investimento rifletteranno questo ”.

Per quanto riguarda le infrastrutture, Timmermans è stata altrettanto trasparente sulle intenzioni della Commissione.

“Siamo molto chiari su questo punto: l’Europa non ha bisogno di nuove infrastrutture per il trasporto di gas fossile. Invece, dovremmo pensare all’adeguamento delle condutture esistenti per il trasporto dell’idrogeno ”.

Non è ancora finita: la BEI ha speso 890 milioni di euro per il gas fossile da quando è stato eliminato, dicono gli attivisti
La Banca europea per gli investimenti (BEI) ha investito 890 milioni di euro in progetti sul gas da quando si è impegnata a eliminare gradualmente gli investimenti nei combustibili fossili entro il 2022, contraddicendo la narrativa della banca “il gas è finito”, dicono gli attivisti.

L’industria del gas afferma che può decarbonizzare prima del 2050

Forse sorprendentemente, i partecipanti dell’industria alla conferenza Eurogas si sono detti ampiamente favorevoli agli obiettivi energetici della Commissione.

Annie Krist, CEO del grossista di gas olandese GasTerra, ha ringraziato Timmermans per aver chiarito la posizione della Commissione europea sul gas.

“Il gas ha solo un ruolo di transizione minore da svolgere – voglio dire, è chiaro. Ed è anche positivo avere chiarezza, quindi grazie per questo “, ha detto Krist in reazione al discorso di Timmermans.

Ma ha anche sottolineato “i punti entusiasmanti” nel discorso di Timmermans, dicendo che “è importante tenere presente che questi sono tempi entusiasmanti e non solo tempi difficili” per l’industria mentre passa a gas a basse emissioni di carbonio come il biometano e l’idrogeno.

Giovedì, Eurogas ha presentato una visione aggiornata per il 2050, affermando che l’industria del gas potrebbe raggiungere la neutralità del carbonio “prima del 2050” a condizione che venga messo in atto il giusto quadro politico.

Il presidente di Eurogas, Philippe Sauquet, ha dichiarato: “Eurogas ha aumentato la sua ambizione climatica e può affermare che possiamo raggiungere la neutralità del carbonio nel settore del gas prima del 2050. Infatti, secondo il nostro recente studio DNV, pubblicato nel 2020, non possiamo raggiungerlo molto più tardi del 2045”.

“Ma ovviamente, possiamo raggiungere questa ambizione solo se vengono fissate le giuste misure e gli obiettivi per il settore del gas”, ha aggiunto Sauquet in una nota. Ciò include due cose:

Un obiettivo vincolante dell’UE per il 2030 per ridurre l’intensità dei gas a effetto serra del gas consumato in Europa di almeno il 20% rispetto al 2018
Un obiettivo vincolante dell’UE per il 2030 di almeno l’11% di gas rinnovabile (biometano, idrogeno ed eFuels)
Tuttavia, l’obiettivo climatico aggiornato del settore non tiene conto delle potenziali perdite di metano lungo la catena di approvvigionamento del gas, che sono una preoccupazione crescente per i responsabili politici.

A dicembre, la Commissione presenterà nuove proposte per riformare il mercato europeo del gas, compresa una nuova legislazione “per affrontare il problema delle perdite lungo tutta la catena del valore dei combustibili fossili”, ha detto Timmermans.

“Abbiamo bisogno di nuove regole di mercato. Questo sarà l’obiettivo principale della revisione della legislazione sul mercato del gas che adotteremo entro la fine di quest’anno per sostenere l’adozione di gas rinnovabili ea basse emissioni di carbonio e lo sviluppo di un nuovo mercato dell’idrogeno ”, ha annunciato.

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