martedì, 31 Gennaio 2023

Gli Stati Uniti devono adottare politiche adeguate per garantire un futuro all’idrogeno

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Articolo di Jim Magill, Forbes

Traduzione di Flavia Stefanelli

Affinché l’industria energetica dell’idrogeno decolli negli Stati Uniti – come sperano i sostenitori – il governo federale deve adottare una serie di politiche pro-idrogeno, e con alcune delle sue prime azioni l’amministrazione Biden ha manifestato l’intenzione di guidare tale politiche in futuro.

“Prevediamo che le politiche favorevoli allo sviluppo dell’energia da idrogeno saranno una pietra angolare di qualsiasi legislazione o regolamento sui cambiamenti climatici, compresi quelli proposti dal presidente Biden”, ha affermato Andy Sarantapoulas, vicepresidente della società internazionale di gas industriali Linde LIN -3% in una dichiarazione.

Durante la sua audizione di conferma del 27 gennaio dinanzi alla commissione per l’energia del Senato degli Stati Uniti, Jennifer Granholm, nominata di Biden segretario dell’energia, ha affermato che lo sviluppo di infrastrutture per convertire il gas naturale in idrogeno “blu” è stato un passo importante nella transizione dai combustibili fossili tradizionali a forme più pulite di energia.

La Granholm ha anche affermato in qualità di segretaria che sosterrà altre politiche ecocompatibili del Dipartimento dell’Energia, come la promozione delle tecnologie di sviluppo per la cattura, l’utilizzo e lo stoccaggio del carbonio, nonché quelle per la cattura del carbonio direttamente dall’aria.

Il Senato ha confermato giovedì Granholm con un voto bipartisan 64-35. La sua testimonianza al Senato riflette l’impegno dell’amministrazione a raggiungere zero emissioni nette di carbonio entro il 2050, un obiettivo che Biden ha già rafforzato attraverso una serie di ordini esecutivi e altre azioni.

Lo stesso giorno dell’udienza di conferma di Granholm, il presidente Biden ha firmato una serie di ordini esecutivi che delineano gli obiettivi dell’amministrazione per affrontare la crisi climatica, creare posti di lavoro e ripristinare l’integrità scientifica in tutto il governo federale.

Secondo una scheda tecnica dell’amministrazione, gli ordini sono progettati “per guidare una rivoluzione dell’energia pulita che raggiunga un settore energetico privo di inquinamento da carbonio entro il 2035 e metta gli Stati Uniti su un percorso irreversibile verso un’economia a zero entro il 2050”.

Tra le azioni presidenziali ci sono: la creazione di un inviato presidenziale speciale per il clima, che rappresenterà gli Stati Uniti all’estero; la creazione dell’Ufficio per la politica climatica nazionale della Casa Bianca, guidato dalla prima consigliera nazionale per il clima Gina McCarthy; ordinare uno stop nell’emissione di nuovi contratti di locazione di petrolio e gas offshore e identificare le misure per raddoppiare la produzione di energia rinnovabile dall’eolico offshore entro il 2030.

Inoltre, l’11 febbraio, l’amministrazione ha annunciato il lancio di un nuovo gruppo di lavoro di ricerca all’interno del Dipartimento dell’Energia e una nuova opportunità di finanziamento da 100 milioni di dollari per sostenere lo sviluppo di tecnologie energetiche a basse emissioni di carbonio.

Il nuovo gruppo di lavoro sull’innovazione climatica, che farà parte della task force nazionale per il clima, lancerà un ufficio dell’Agenzia per i progetti di ricerca avanzata-clima (ARPA-C) all’interno del DOE. Tra gli obiettivi di finanziamento dell’ufficio ci saranno le tecnologie che portano alla creazione di “idrogeno privo di carbonio a un costo inferiore rispetto all’idrogeno prodotto da alternative inquinanti”.

Altre innovazioni tecnologiche prese di mira dall’ARPA-C per il finanziamento potrebbero anche portare allo sviluppo di soluzioni a base di idrogeno. Questi includono: accumulo di energia a un decimo del costo delle alternative odierne; veicoli stradali e sistemi di transito a zero emissioni di carbonio a bassissimo costo; e nuovi combustibili sostenibili per le navi.

Inoltre, il DOE ha annunciato un finanziamento di 100 milioni di dollari tramite la sua attuale Agenzia per i progetti di ricerca avanzata-Energia (ARPA-E) per supportare le tecnologie energetiche trasformazionali a basse emissioni di carbonio. L’ARPA-E “invita gli esperti di tutto il paese a presentare proposte di finanziamento per sostenere la ricerca nella fase iniziale delle tecnologie energetiche potenzialmente dirompenti, incoraggiando in particolare approcci interdisciplinari e la collaborazione tra i settori”.

È necessario il consenso del Congresso

Sebbene gli ordini esecutivi di Biden e altre azioni dimostrino la volontà dell’amministrazione di abbracciare l’idrogeno come parte della sua strategia a emissioni zero, gli esperti concordano sul fatto che la maggior parte delle politiche che devono essere messe in atto per mettere gli Stati Uniti sulla strada dello sviluppo di un idrogeno duraturo, l’economia energetica dovrà essere attuata attraverso la legislazione. E qui, con la sua maggioranza democratica come un rasoio al Senato degli Stati Uniti, è dove l’amministrazione potrebbe trovare più difficoltà a raggiungere i suoi obiettivi climatici più ambiziosi, in particolare per quanto riguarda la liberazione della nazione dalla sua dipendenza dai combustibili fossili.

Tuttavia, è probabile che l’amministrazione abbia più fortuna nel proporre politiche che promuovano lo sviluppo dell’idrogeno, poiché queste porteranno probabilmente a nuovi posti di lavoro e maggiori investimenti nelle industrie energetiche esistenti.

Ad esempio, l’American Petroleum Institute, nel congratularsi con Granholm per la sua conferma.

“Accogliamo con favore il riconoscimento da parte del segretario dell’importanza del progresso tecnologico”, ha dichiarato in una dichiarazione Mike Sommers, CEO di API. In una precedente dichiarazione, Sommers aveva elogiato l’impegno dell’amministrazione Biden a investire nell’innovazione per “affrontare le nostre sfide climatiche”.

Gli esperti intervengono

Gli esperti di idrogeno concordano sul fatto che lo sviluppo di una solida base di politiche pubbliche a sostegno della produzione e dell’uso dell’idrogeno sarà cruciale per costruire una solida economia energetica dell’idrogeno negli Stati Uniti. “Politiche favorevoli all’idrogeno non solo produrranno impatti ambientali positivi, ma anche vantaggi economici come risultato sia di investimenti di capitale che di rendere le imprese più sostenibili”, ha affermato Sarantapoulas.

Ha chiesto al governo federale di emanare politiche che incoraggino un approccio completo alle tecnologie dell’idrogeno. “L’attuale mix di produzione di energia – gas naturale, nucleare, energie rinnovabili – garantisce che avremo vari colori di idrogeno per il prossimo futuro”, ha detto.

“Se il clima e la transizione energetica diventeranno una piattaforma centrale per la nuova amministrazione, l’idrogeno avrà un ruolo molto chiaro da svolgere”, ha detto in un’intervista Michael Graff, presidente e CEO di American Air Liquide Holdings.

Raghu Kilambi, CEO di Powertap Hydrogen Fueling Corp., ha affermato che il programma di crediti di carbonio adottato dallo stato della California è stato responsabile per incentivare la creazione di un mercato per i veicoli elettrici alimentati da celle a combustibile a idrogeno, e lo stesso risultato potrebbe essere ottenuto sul livello federale con le politiche adeguate.

“I crediti di carbonio che abbiamo sono statali, quindi ci aspettiamo di vedere incentivi federali”, ha detto.

Christin Schlensog, Vice President of New Energy Business in North America per Siemens Energy, ha affermato che la spinta dell’amministrazione Biden a raddoppiare la produzione eolica offshore dal suo livello attuale rappresenta una buona notizia per l’industria dell’idrogeno, poiché l’energia eolica rinnovabile può essere utilizzata per produrre idrogeno verde attraverso l’elettrolisi.

“Per decarbonizzare le industrie pesanti e su larga scala e l’industria della mobilità, abbiamo bisogno di molta energia rinnovabile, più di quella che abbiamo in questo momento”, ha detto in un’intervista.

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