mercoledì, 04 Agosto 2021

Gli eredi della Terra – Chris D Thomas

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Gli umani ora dominano così totalmente il pianeta che hanno dimenticato l’importanza degli animali selvatici e delle piante. Dal 1970, la fauna selvatica del mondo si è dimezzata e le cose, oggi, non stanno cambiando. In questa nuova era umana, l’Antropocene, usiamo più della metà della terra del mondo per il nostro cibo, le nostre città, le strade e le miniere; usiamo più del 40% della produttività primaria netta del pianeta (tutto prodotto da piante e animali); e controlliamo i tre quarti di tutta l’acqua dolce. Siamo il più grande animale della terra e giusto dopo di noi ci sono gli animali che abbiamo creato attraverso l’allevamento, per nutrirci e servirci. I nostri cambiamenti planetari sono su una scala tale che una specie su cinque è ora minacciata d’estinzione, circa 1.000 volte il tasso naturale.

Stiamo, avvertono i biologi, entrando nel sesto evento di estinzione di massa nella storia della Terra. Per mettere in prospettiva tutto questo, precedenti eventi simili, incluso quello che uccise i dinosauri, erano il risultato di attività cataclismiche come impatti di asteroidi giganti o eruzioni supervolcaniche. Questo invece è dovuto a noi.

È in questa miserabile mischia di perdita di biodiversità e distruzione dell’habitat che il biologo Chris Thomas entra in scena con il suo libro, ottimisticamente sottotitolato “Come la natura sta prosperando in un’epoca di estinzione“. Decenni di ricerche ecologiche e viaggi in alcune delle parti più biologicamente interessanti del mondo, dal Borneo alla Nuova Zelanda (via Yorkshire), gli hanno rivelato la portata del nostro impatto sulla fauna selvatica indigena. Ma nel mezzo di questo evento di estinzione globale, Thomas ha anche scoperto come i nostri cambiamenti umani stanno incoraggiando la proliferazione di nuove vite: le specie di immigrati; ibridi emergenti; e sottospecie che mostrano forme di adattamenti appena avvenuti. Tali scoperte, che in molti casi riguardano l’aumento della biodiversità sotto la nostra influenza, sono state ignorate o liquidate come prive di valore dagli ambientalisti. Questo libro minuziosamente argomentato, ricco di esempi, è il tentativo di Thomas di “buttare giù le catene di una visione del mondo pessimista carica di perdita”. 

Questo è un libro che ci invita a prendere una visione lunga della nostra attuale crisi della biodiversità, guardando dalla prospettiva di miliardi di anni di vita in continua evoluzione sulla Terra e poi aggiungendo un altro milione di anni circa. Per molti aspetti, sostiene Thomas, la natura sta affrontando sorprendentemente bene in questa era umana – circa due terzi degli animali vivono in luoghi in cui non sarebbero sopravvissuti 50 anni fa. “Non dovremmo ignorare il lato positivo della grande equazione biologica della vita”, sollecita.

Il numero di specie che vivono praticamente in ogni paese o isola è già aumentato a causa nostra e continuerà ad aumentare. Questo perché la vita si evolve e si adatta agli ambienti in evoluzione, e noi umani siamo eccellenti nel modificare i nostri ambienti, dall’aumentare il numero di erbivori, alla caccia di animali di grandi dimensioni e alle foreste in fiamme per liberare savane da parte di colture artificialmente allevate, per introdurre accidentalmente o deliberatamente specie isolate per millenni dalla geografia e dalla tettonica. E abbiamo creato un’intera serie di nuovi paesaggi, tra cui strade e ferrovie, ponti e pontili, canali e parcheggi, città, parchi e centrali elettriche. Oltre a ciò, siamo responsabili di un riscaldamento globale recente e rapido, non visto per decine di migliaia di anni.

Questi nuovi habitat e temperature più calde presentano opportunità per molte grandi specie e Thomas descrive storie di successo straordinarie. “Nel complesso, la maggior parte delle specie gradisce più il caldo che il freddo”, scrive, sottolineando che le farfalle britanniche si sono avventurate nei climi nordici a causa del riscaldamento e della maggiore diversità. Il numero di specie di uccelli che si muovono in salita nelle foreste montuose della Costa Rica ha superato di molto il numero di quelli estinti.

Le specie introdotte in natura sono fiorenti e in molti casi si incrociano per formare nuovi ibridi che non sarebbero mai esistiti se gli umani non li avessero uniti. In Scozia, i cervi sika giapponesi si stanno riproducendo con il cervo rosso nativo, e i rododendri stranieri sono allo stesso modo impollinatori incrociati con i loro cugini europei. “Negli ultimi 300 anni in Gran Bretagna si è scoperto un numero maggiore di nuove specie di piante, di ibridi, rispetto a quelle che si sono estinte in tutta Europa”, scrive Thomas. “Il ritmo attuale con cui nuove specie si stanno formando sulla Terra sta iniziando a sembrare il più alto di sempre”.

Piuttosto che celebrare questa straordinaria apparizione, gli ambientalisti stanno invece cercando di liberare gli ecosistemi dei non nativi e riportarli al loro stato originario, spesso ribellandosi. Il problema con il ricreare l’incontaminato è che la nostalgia è fuori luogo – il mondo naturale è un sistema dinamico, quindi scegliere a quale passato ritornare è un fatto interamente soggettivo e irto di difficoltà.

I climi del passato in Gran Bretagna sono stati molto più caldi di adesso con una maggiore varietà di alberi nativi, osserva Thomas, e ci sono state anche volte in cui l’ isola è stata sepolta sotto il ghiaccio. La grande maggioranza delle specie introdotte non danneggiano i nativi e anzi migliorano gli ecosistemi, ad esempio impollinando o fornendo cibo per gli altri. “Alcuni potrebbero pensare a queste nuove specie come erbacce e parassiti, ma questo è un riflesso della mente umana”, scrive.

Le specie che riteniamo native e degne della nostra protezione, come il comune passero, sono apparse in queste isole dalla steppa asiatica solo di recente, e solo perché “abbiamo creato condizioni simili a quelle della steppa nelle contee domestiche”. Circa 10.000 anni fa non c’erano affatto passeri; nei tempi dei Tudor erano considerati come la peste. Ora sono legalmente protetti nonostante ce ne siano oltre 10 milioni in Gran Bretagna.

Thomas chiede un tempestivo ripensamento delle pratiche di conservazione. Dovremmo proteggere la fauna selvatica nei luoghi in cui è possibile farlo – questo potrebbe significare trasportare alcune specie in ecosistemi in cui non si erano precedentemente verificati – e contribuire a promuovere, gestire e creare nuovi ecosistemi ricchi di diversità e resistenti ai nostri cambiamenti futuri. Invece di perdere tempo a combattere i rododendri e cercare di tornare a una versione arbitraria del passato, sostiene, dovremmo invece abbracciare la “rivoluzione biologica antropocenica”, che “rappresenterà quasi certamente la sesta genesi di massa della nuova diversità biologica”.

Dal punto di vista del tempo della Terra, ha molto senso. Negli ultimi 500 milioni di anni ci sono state cinque estinzioni di massa innescate da eruzioni supervulcaniche, impatti di asteroidi e altri enormi eventi planetari che hanno drasticamente modificato il clima. Dopo ognuno di questi, i sopravvissuti si raggrupparono, proliferarono ed evolvettero. La diversità di piante, animali, batteri, funghi e altre forme di vita sulla Terra è più ricca ora che in qualsiasi momento. E così sarà in futuro, sostiene Thomas. “Torna tra un milione di anni e potremmo guardare a diversi milioni di nuove specie la cui esistenza può essere attribuita agli umani”.

Il problema con questo argomento è che nessuno di noi vive in un arco di tempo di milioni di anni; anzi, la maggior parte fatica a immaginare un decennio o due di conseguenza. Siamo i fortunati beneficiari di un’esplosione di vita che ha seguito l’ultimo evento di estinzione di massa, che ha ucciso il 75% delle specie sulla Terra, ma presumibilmente questo è un freddo conforto per i dinosauri. Questa volta sono gli umani a dominare il pianeta e stiamo causando un evento di estinzione che minaccia non solo le specie che ci piacciono, ma anche quelle da cui dipendiamo. Mentre questo libro coinvolgente, provocatorio e importante dipinge un’immagine piacevolmente ottimistica della vita sulla Terra, il futuro per l’umanità non è così sicuro.

 

 

Titolo originale: Chris D. Thomas – Inheritors of the Earth: How Nature Is Thriving in an Age of Extinction, Allen Lane, 320 pp.

Leggi la recensione del libro in lingua originale qui

Traduzione di Alessia Boragine

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