lunedì, 21 Giugno 2021

Vaccino contro il coronavirus: le prime prove che il vaccino può aiutare il sistema immunitario

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Articolo di James Gallagher, BBC News

Traduzione di Flavia Stefanelli

I primi indizi che un vaccino può aiutare il sistema immunitario delle persone a combattere il coronavirus sono stati evidenziati da un’azienda negli Stati Uniti.
Moderna ha affermato che gli anticorpi neutralizzanti sono stati trovati nelle prime otto persone che hanno preso parte alle prove di sicurezza.
Ha anche detto che la risposta immunitaria era simile a quella nelle persone infette dal virus reale.
Prove più ampie per vedere se il vaccino protegge dalle infezioni dovrebbero iniziare a luglio.
Il lavoro su un vaccino contro il coronavirus, si è svolto con una velocità senza precedenti, con circa 80 gruppi in tutto il mondo che ci hanno lavorato.
Moderna è stato il primo a testare un vaccino sperimentale, chiamato mRNA-1273, sulle persone.
E’ un piccolo frammento di codice genetico del coronavirus, che viene iniettato nel paziente.
Non è in grado di causare un’infezione o i sintomi di Covid-19, ma è sufficiente per provocare una risposta del sistema immunitario.
Gli studi sui vaccini, condotti dall’Istituto Nazionale di Allergologia e Malattie infettive del governo degli Stati Uniti, hanno mostrato che il vaccino ha portato alla produzione di anticorpi in grado di neutralizzare il coronavirus.
Tuttavia, i test su questi anticorpi neutralizzanti sono stati effettuati solo sui primi otto, di 45, soggetti in prova.

Le persone sottoposte al processo stavano assumendo dosi basse, medie e alte. La dose più alta è stata collegata alla maggior parte degli effetti collaterali.
Tuttavia, Moderna ha affermato che anche le persone che hanno assunto la dose più bassa hanno sviluppato anticorpi agli stessi livelli osservati nei pazienti che si riprendevano da Covid-19.
E gli anticorpi “hanno significativamente superato” quelli nei pazienti guariti nel caso delle persone che hanno assunto la dose media.
Lo studio è nella fase 1 in quanto è progettato per testare se il vaccino è sicuro, ancor prima che efficace.
Ci vorranno prove più ampie per vedere se le persone saranno protette dal virus. Tuttavia, esperimenti sui topi hanno mostrato che il vaccino potrebbe impedire al virus di replicarsi nei polmoni.
“Questi dati intermedi sulla fase 1, ben presto, dimostreranno che la vaccinazione con mRNA-1273 suscita una risposta immunitaria della magnitudo causata dall’infezione naturale”, ha detto il dott. Tal Zaks, direttore medico di Moderna.
“Questi dati confermano la nostra convinzione che l’mRNA-1273 ha il potenziale per prevenire la malattia di Covid-19 e migliorare la nostra capacità di selezionare una dose per studi cardine”.
Moderna ha spiegato che sperava di iniziare una sperimentazione su larga scala a luglio e che sta già studiando come produrre il vaccino.

Il vaccino di Oxford
C’è anche un vaccino introdotto dall’Università di Oxford che è in fase di sperimentazione nelle persone, ma non ci sono ancora risultati di questi studi.
Tuttavia, sono state sollevate preoccupazioni in merito ai risultati degli esperimenti sulle scimmie.
I test hanno mostrato che gli animali vaccinati presentavano sintomi meno gravi e non presentavano polmonite. Tuttavia, non erano completamente protetti dal virus e i segni che sono stati rilevati nel naso delle scimmie, sono stati rilevati anche negli animali non vaccinati.
La professoressa Eleanor Riley, dell’Università di Edimburgo, ha dichiarato: “Se si ottenessero risultati simili sull’uomo, il vaccino fornirebbe probabilmente una protezione parziale contro le malattie nel ricevente del vaccino, ma difficilmente ridurrebbe la trasmissione nella più ampia comunità”.
Tuttavia, fino a quando non saranno stati condotti studi sull’uomo, è impossibile sapere come funzionerà il vaccino nelle persone.

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