lunedì, 20 Settembre 2021

Un modello di moda per il momento

Da non perdere

Articolo di Teddy Tinson, The New York Times

Traduzione di Flavia Stefanelli

Come, un avatar digitale ha aiutato la stilista Hanifa a diventare virale durante la pandemia.

Come fare una sfilata durante una pandemia è una delle domande immediate che i designer devono affrontare questa settimana, poiché quella che sarebbe stata la stagione delle sfilate di moda è stata sostituita da tre giorni di mini-film digitali. Il video potrà mai sostituire l’esperienza in passerella?

Un pioniere del modulo suggerisce che la risposta potrebbe non essere negativa.

“Tutti la conoscono”, ha detto Anifa Mvuemba, fondatrice di Hanifa, che ha debuttato a maggio con una collezione di abbigliamento chiamata Pink Label Congo con un modello digitale chiamato Imani.

Imani è un avatar aggraziato e sinuoso, anche se, la sua forma fisica era nota esclusivamente dai movimenti degli abiti durante lo spettacolo della passerella digitale del marchio, il 22 maggio. Era un fantasma ben vestito, una presenza tridimensionale senza forma fisica. L’effetto è stato quello di vedere i capi, con disegni basati su tecniche e tradizioni del cucito africano, muoversi meravigliosamente da soli attraverso uno spazio digitale.

“Abbiamo iniziato a usarla quando è iniziata la pandemia”, ha detto Mvuemba, 29 anni, riguardo l’avatar digitale.

La signora Mvuemba, autodidatta designer congolese che vive nel Maryland, inizialmente aveva programmato una sfilata tradizionale durante la settimana della moda di New York a settembre. “Poi è arrivato Covid-19. Tutti erano a casa, al telefono “, ha detto Mvuemba. “Ho pensato:” Dobbiamo farlo ora. “È così che siamo riusciti a continuare.”

Lo spettacolo, molto curato, ha messo la signora Mvuemba e la sua collezione inclusiva (dalla XXS alla 3X) sulla mappa della moda, sia dal punto di vista estetico che tecnologico.

Sullo schermo, Imani (l’avatar sta per essere rinominato perché la signora Mvuemba vuole qualcosa di “unico”, piuttosto che un gioco sul moniker della modella Iman) fluttuava in un teatro di scatole nere con un miniabito senza schienale chiamato Kinshasa (che prende il nome dalla capitale della Repubblica Democratica del Congo): un capo di trapezio pieghettato plissettato che ricorda Diana Ross nel film del 1975 “Mogano”.

Ma la donna digitale non ricordava Lil Miquela, l’influencer virtuale iper-realizzata, “etnicamente ambigua” della start-up tecnologica Brud, né l’impostazione ricordava l’armadio dei sogni computerizzato di Cher Horowitz in “Clueless”. Invece, ciò che gli spettatori hanno visto è stata una guida di styling accessibile per capi prêt-à-porter modellati da un modello carismatico, se non inanimato. (Oltre ad alcuni eventi attuali: lo spettacolo è stato preceduto da un mini-documentario che evidenzia lo sfruttamento dei bambini lavoratori nell’industria mineraria congolese ricca di minerali.)

La signora Mvuemba ha iniziato Hanifa nel 2012 con i soldi che ha ricevuto da un rimborso della dichiarazione dei redditi e un lavoro al dettaglio presso Nordstrom. “Mio padre ci ha dato tutti i nomi arabi”, ha detto. “Anifa è pronunciata Hanifa, che significa “vero credente “. Volevo che il mio nome facesse parte del marchio, ma volevo anche cambiarlo un po’.”

I primi ordini di abbigliamento arrivati – principalmente abiti da ballo e altri abiti formali – sono stati fatti tramite messaggi di testo, messaggi diretti di Instagram e richieste con il passaparola. Un sito di e-commerce adeguato e una collezione di prêt-à-porter più tradizionale con divise e tute (al prezzo da $ 100 a $ 300) sono arrivati ​​poco dopo, e poi chiusi nel 2015. “A quel tempo, la collezione era molto costosa da produrre”, Ms Disse Mvuemba. “E dovevo trovare la voce del mio marchio”.

Nel 2016, dopo una pausa, la signora Mvuemba ha rilanciato Hanifa con una collezione Essentials di pantaloni avvolgenti, maglia accogliente e abiti stretti al prezzo da $ 300 a $ 500. Poiché non aveva liquidità o finanziamenti esterni, “ho fatto molti preordini”, ha dichiarato Mvuemba. “Avrei voluto mettere un articolo online, fare preordini, ottenere i soldi, pagare per materiali e produzione, quindi qualunque somma mi fosse rimasta, l’avrei rimessa in commercio per produrre più capi.”

Fino a marzo 2018, stava “cucendo tutto da sola”, ha detto la signora Mvuemba. “Ho anche avuto un amico che ha imparato a cucire per aiutarmi.” Un fornitore di tessuti ha presentato la signora Mvuemba ai proprietari di una fabbrica con sede nel distretto dell’abbigliamento di New York City, dove ora viene prodotta la collezione.

Una collezione Pink Label più ambiziosa e contemporanea è stata introdotta come complemento di Essentials nel giugno 2019. Gli abiti sono “in forma, fatti per modellare le curve”, ha dichiarato Mvuemba.

Sebbene nella sua mostra di maggio 2020 fossero presenti solo cinque look, l’esercizio digitale si è rivelato vincente per il marchio in generale. Entro la fine del livestream di 10 minuti, gli ordini hanno superato la normale produzione di marca, con oltre 500 unità per capo rispetto ai soliti 100-200. I più venduti includevano una guaina senza spalline corsetto avvolgente con tasche applicate e paracadute orlo arricciato e minigonna con stampa di fiumi congolesi.

Un titolo in Teen Vogue è stato cancellato: “La sfilata di moda digitale 3-D di Hanifa ha appena cambiato il gioco”. Anche CNN, Harper’s Bazaar ed Essence hanno celebrato la presentazione della collezione virtuale. Quindi, meno di due settimane dopo, Forbes ha escluso la signora Mvuemba da una storia correlata che sosteneva che una start-up sostenuta da Prada, chiamata Bigthinx, stesse realizzando “la prima sfilata di moda in streaming 3D in diretta”.

Per la signora Mvuemba e i suoi sostenitori, è stato come uno schiaffo in faccia. Una protesta sui social media, in cui la storia è stata vista come un altro esempio della diffusa cancellazione del contributo delle donne nere all’arte e alla cultura, ha prodotto nella sig.ra Mvuemba “tanta ansia” che ha rimosso l’app di Twitter dalla schermata principale del suo telefono cellulare.

“Vedo quanto supporto genuino ho dalle persone che hanno visto questo viaggio dall’inizio. Ma l’industria della moda non ci considera “, ha dichiarato Mvuemba. “Anche adesso mi sento un estraneo.”

In seguito alla protesta, Forbes ha modificato e quindi eliminato l’articolo. La nota di un editore sull’articolo originale recitava: “Aggiornamento, 4 giugno 2020: questo post è stato modificato per riflettere che Bigthinx non è stata la prima azienda a ospitare una sfilata di moda virtuale 3D. Hanifa di Anifa Mvemba ha ospitato una sfilata di moda in 3D il 22 maggio 2020 e puoi leggere di più qui. “

Poco dopo, Beyoncé ha aggiunto Hanifa all’elenco di e-commerce Juneteenth del cantante “Black Parade”.

“La 3-D non è qualcosa che ho creato, ma il processo e la presentazione sono unici”, ha dichiarato Mvuemba. “Pubblicare l’articolo – specialmente in un momento come questo nel calore di Black Lives Matter – è stato così sordo. Per i neri di tutto il mondo, è stata una settimana difficile. Ti svegli, ti senti potenziato, vedi l’unità, poi vedi le notizie: Breonna Taylor, George Floyd, Tony McDade, poi sei arrabbiato, arrabbiato e vuoi piangere “.

Nel 2004, uno dei fratelli della signora Mvuemba è stato pugnalato a morte all’età di 17 anni da un ragazzo più giovane. Un’amica di famiglia ha invitato la signora Mvuemba, allora matricola del liceo, e la sua famiglia a vivere all’estero per un anno a Dubai. Nel decennio successivo, “poiché mio padre lavorava per la United Airlines, andavamo a Dubai ogni anno, a volte due volte l’anno”, ha dichiarato Mvuemba. “È dove ho acquistato il materiale per l’abito che ha dato il via a tutto.”

Quell’abito è stato realizzato per il suo 21 ° compleanno, nel 2011. “Ho realizzato l’abito la sera della festa e l’ho pubblicato su Instagram”, ha dichiarato Mvuemba. “ho pensato,” OK ragazza … cosa stai facendo? “Ma sapevo cosa volevo. L’ho visualizzato e ho detto: “Questo è quello che ho intenzione di fare”.

Quindi, “dopo il feedback dal post di Instagram, mia mamma mi ha incoraggiato ad imparare come cucire e fare ordini personalizzati. E ho pensato: “Non ho niente da perdere”, ha detto.

Ora, la signora Mvuemba ha in programma di lanciare una linea di costumi da bagno a misura di taglia e “shapewear per donne nere” che riempie il vuoto tra il marchio di lingerie Nubian Skin di proprietà nera e il marchio Skims di Kim Kardashian-West. Ci sono anche piani per lanciare una collezione da sposa e trasferire il negozio-showroom del marchio – che rimarrà chiuso per il resto del 2020 a causa di Covid-19 – a Washington, DC. La signora Mvuemba prevede di mantenere la posizione originale, a Kensington, Md., Come centro logistico.

“Non voglio perdere la base di clienti che mi ha portato a questo punto. Mi sentirei terribile “, ha detto la signora Mvuemba. “Stiamo cercando un modo per farlo funzionare per la più persone possibili, ma non voglio abbandonare le donne che ci hanno portato qui. “

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