lunedì, 21 Giugno 2021

La proposta di Cina e Huawei, per re-inventare il mondo di Internet

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Anna Gross and Madhumita Murgia, Financial Times

Traduzione di Carlo Minopoli

La Cina ha suggerito un cambiamento radicale per il funzionamento di Internet, alle Nazioni Unite, con una proposta che afferma di consentire tecnologie all’avanguardia come ologrammi e automobili autonome, ma che secondo i critici porterà anche all’autoritarismo nell’architettura che è alla base del web.

Il gruppo di telecomunicazioni Huawei, le società statali China Unicom e China Telecom e il Ministero dell’Industria e dell’Information Technology (MIIT), hanno proposto congiuntamente un nuovo standard per la tecnologia di rete, chiamato “New IP”.

La proposta ha sollevato preoccupazioni tra i paesi occidentali, tra cui il Regno Unito, la Svezia e gli Stati Uniti, che ritengono che il sistema dividerebbe Internet e darebbe ai fornitori dei servizi gestiti dallo Stato un controllo granulare sul suo utilizzo da parte dei cittadini. Ha ottenuto invece il sostegno della Russia, e potenzialmente dell’Arabia Saudita, secondo i rappresentanti dell’ITU occidentale.

“Sotto la superficie, c’è una grande battaglia in corso su come sarà Internet”, ha detto un delegato britannico ITU, che ha chiesto di non essere nominato.

“Vi sono queste due visioni in competizione: una che è molto libera e aperta e … senza l’intervento del governo … E una che invece prevede una situazione più controllata e gestita dai governi”.

Huawei ha affermato che parte della tecnologia per la nuova architettura di rete era già in costruzione, con l’aiuto di diversi stati e aziende, ma non avrebbe nominato le persone coinvolte. Ha anche affermato che vi sarebbero gli elementi pronti per un test nel 2021.

In una presentazione Powerpoint e in una proposta standard ufficiale ottenuta dal Financial Times, Huawei descrive l’infrastruttura Internet esistente che sostiene le reti globali – conosciute come TCP / IP – come “instabile” e “ampiamente insufficiente” per soddisfare le esigenze del mondo digitale del 2030, comprese le auto autonome, l’onnipresente Internet of Things e il “teletrasporto olo-senso”.

Invece, le proposte cinesi suggeriscono che l’ITU abbia una “visione a lungo termine” e “che si assuma la responsabilità di un progetto dall’alto verso il basso della rete futura”.

Huawei ha dichiarato che il nuovo IP è stato sviluppato solo per soddisfare le esigenze tecniche di un mondo digitale in rapido cambiamento e che non ha incorporato alcun tipo di controllo nel suo design. Ha detto che stava guidando un gruppo ITU focalizzato sulla futura tecnologia di rete. “La nuova ricerca e innovazione in materia di proprietà intellettuale è aperta a scienziati e ingegneri di tutto il mondo per partecipare e contribuire”, ha aggiunto un portavoce.

L’ITU è attualmente guidato dall’ingegnere cinese delle telecomunicazioni Houlin Zhao, che è stato nominato dal MIIT cinese nel 2014.

Ma un articolo che sarà pubblicato per la NATO da Oxford Information Labs, una società di sicurezza informatica, i cui autori sono anche delegati britannici all’ITU, avverte che la nuova proprietà intellettuale consentirà “controlli accurati sui fondamenti della rete” e l’approccio “porterà a un controllo dall’alto verso il basso più centralizzato di Internet e potenzialmente anche dei suoi utenti, con implicazioni per la sicurezza e i diritti dell’uomo”.

Gli standard ratificati presso l’ITU, che comprende quasi 200 Stati membri, sono comunemente adottati dai paesi in via di sviluppo in Africa, Medio Oriente e Asia, dove il governo cinese ha accettato di fornire il monitoraggio delle infrastrutture e della tecnologia nell’ambito della sua “iniziativa di cintura e strade” per esperti.

Huawei e altri co-sviluppatori hanno in programma di pubblicizzare la standardizzazione del nuovo IP in una delle principali conferenze ITU sulle telecomunicazioni, che si terrà in India a novembre.

DIFFERENZE DEL NUOVO IP

La struttura di Internet è stata progettata mezzo secolo fa e funziona in maniera simile ad un sistema postale.

Per risolvere il problema dell’invio di informazioni in tutto il mondo, gli ingegneri hanno suddiviso i messaggi in piccoli pacchetti che possono essere trasmessi ai computer fino a raggiungere la loro destinazione.

Ogni pacchetto è timbrato con l’indirizzo (o IP) del computer che desidera raggiungere, che li raccoglie tutti nell’ordine corretto quando li riceve.

Questa procedura – che si svolge alla velocità della luce – è chiamata “Transmission Control Protocol” o TCP. Combinato al sistema per identificare i singoli computer, si ottiene TCP / IP.

“Si potrebbe dire che TCP / IP è per il mondo cablato ciò che il DNA è per il biologico”, ha scritto John Naughton in “Una breve storia del futuro: le origini di Internet”.

Il nuovo IP è descritto da Huawei come un “sistema di indirizzamento IP più dinamico”, tramite un articolo condiviso con FT. Gli ingegneri di Huawei spiegano come Internet si stia sempre più dividendo in diverse reti separate, come le reti di comunicazione private e quelle trasmesse dai satelliti.

“L’interconnessione tra queste reti è una sfida a causa dei loro meccanismi di indirizzamento incompatibili”, afferma il documento, aggiungendo che è necessario un sistema di indirizzo più efficiente per le tecnologie emergenti.

Il nuovo IP fornirebbe questo, consentendo ai dispositivi all’interno della stessa rete di comunicare direttamente tra loro senza dover inviare informazioni su Internet.
La preoccupazione per il nuovo IP deriva dalla quantità di controllo che i governi o gli operatori potrebbero avere sui nuovi indirizzi. I critici affermano che il nuovo protocollo richiederebbe che la rete disponga di “funzionalità di tracciamento”, responsabili dell’autenticazione e dell’autorizzazione di nuovi indirizzi aggiunti a una rete, di esseri umani dall’altra parte e di pacchetti di informazioni inviati sul Web.
Durante la sua presentazione all’ITU, Huawei ha anche chiarito che New IP avrebbe al suo interno qualcosa come un “comando di chiusura”, in cui un punto centrale della rete potrebbe effettivamente interrompere la comunicazione verso o da un indirizzo particolare. Ha descritto questa caratteristica come una “partenza fondamentale” dall’attuale modello di rete che funge da “postino agnostico che sposta semplicemente le scatole”.

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