lunedì, 21 Giugno 2021

Coronavirus: l’app di tracciamento dei contatti nel Regno Unito è pronta per i download sull’Isola di Wight

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Articolo di Leo Kelion, BBC

Traduzione di Flavia Stefanelli

Una versione di prova dell’app di tracciamento dei contatti del coronavirus dell’NHS è stata pubblicata negli app store di Apple e Google.

Il personale del Consiglio e gli operatori sanitari sull’isola di Wight saranno invitati a installarla martedì, in vista di un lancio più ampio sull’isola giovedì.

I responsabili del progetto hanno affermato che il loro approccio cosiddetto “centralizzato” offre loro vantaggi rispetto allo schema rivale sostenuto dai giganti della tecnologia degli Stati Uniti e da alcuni esperti di privacy.

Ma sono state sollevate nuove preoccupazioni.

L’ufficio del commissario per le informazioni ha dichiarato che “come regola generale, un approccio decentralizzato” seguirebbe meglio il principio secondo cui le organizzazioni dovrebbero ridurre al minimo la quantità di dati personali raccolti.

Il comitato per i diritti umani della Camera dei Comuni ha anche discusso dei timori riguardo ai piani di estensione dell’app per la registrazione dei dati sulla posizione.

Esiste il rischio intrinseco che se si crei un sistema che può essere aggiunto in modo incrementale, potrebbe essere molto invasivo per la privacy“, ha ammonito la professoressa di legge Orla Lynskey.

Ma NHSX – l’unità di innovazione digitale del servizio sanitario – ha sottolineato che:

  • l’uso dell’app sarà volontario
  • gli unici dati personali memorizzati dall’app all’inizio, saranno la prima parte del codice postale dell’utente.
  • Ulteriori dati sulla posizione verranno registrati solo se gli utenti accetteranno un’ulteriore richiesta di attivazione.

“Si prega di scaricare l’app per proteggere il servizio sanitario nazionale e salvare vite umane”, ha sollecitato il segretario alla salute Matt Hancock, residenti nell’isola di Wight.

“Scaricando l’app, stai proteggendo la tua salute, la salute dei tuoi cari e la salute della comunità.”

Segnali wireless

L’app NHS Covid-19 ha lo scopo di integrare i test medici e le interviste di tracciamento dei contatti condotte dagli esseri umani, al fine di prevenire un ritorno di Covid-19 quando le misure di blocco verranno allentate.

L’app funziona utilizzando i segnali Bluetooth per rilevare quando gli smartphone di due persone sono vicini l’uno all’altro. Se in seguito una persona si registra infetta, un avviso può essere inviato ad altri giudicati ad alto rischio di contagio. Ciò potrebbe essere basato sulla vicinanza alla stessa persona per un lungo periodo di tempo o all’accertamento di più casi in prossimità di altre persone.

Il processo sull’Isola di Wight aiuterà NHSX a testare il funzionamento pratico del sistema, oltre a valutare la volontà della popolazione di installare e utilizzare il software. Segue un piccolo esperimento su una base RAF.

Sebbene l’app sia live, è effettivamente nascosta sui mercati iOS e Android e i residenti dovranno seguire una serie di istruzioni per installarla.

Sebbene in teoria non vi sia nulla che impedisca che i dati vengano condivisi e utilizzati da altri in altri luoghi, NHSX spera che ciò non accada poiché potrebbe confondere il feedback che riceve.

Prima del processo, il capo dell’NHSX Matthew Gould ha riconosciuto che “ci sarebbero inevitabilmente conseguenze non intenzionali” e che “se pensiamo che ci sia un modo migliore di fare ciò che dobbiamo fare, non esiteremo a cambiare“.

Ma ha aggiunto che se i cittadini “vogliono continuare a salvare vite, proteggere il servizio sanitario nazionale e rimettere in piedi il paese, scaricare l’app è un modo in cui possono farlo”.

Più dati

L’app di NHSX invierà i dettagli degli “handshake” Bluetooth registrati a un server di computer con sede nel Regno Unito che eseguirà la corrispondenza dei contatti, tramite i telefoni stessi.

Apple, Google e centinaia di sostenitori della privacy hanno sollevato dubbi sul fatto che ciò potrebbe permettere agli hacker o persino allo stato stesso di essere in grado di identificare gli utenti anonimi, e quindi apprendere i dettagli delle loro cerchie sociali.

Ma NHSX ha consultato gli etici e il National Cyber ​​Security Center (NCSC) di GCHQ sulla questione, e ritiene che siano in atto misure di salvaguardia per ridurre al minimo il rischio che ciò accada.

Inoltre, ritiene che tali preoccupazioni siano compensate dai vantaggi derivanti dall’adozione di un approccio centralizzato.

Afferma che un’app centralizzata gli permetterà:

  • di individuare geograficamente i punti caldi in cui la malattia si sta diffondendo
  • di capire come ottimizzare gli algoritmi dell’app per rendere il modello il più preciso possibile, il che a sua volta, aiuterebbe a decidere chi deve essere autoisolato o richiedere un test
  • di ottenere nuove informazioni su come si diffonde il virus e come diminuisce il grado di trasmissione quanto più tempo passa dai primi sintomi.

NHSX ritiene che un altro grande vantaggio sia che la sua app possa fare uso delle persone che si autodiagnosticano prima di ottenere i risultati dei test.

Ciò sarebbe possibile, ha spiegato Gould, perché NHSX è stato in grado di individuare “modelli anomali di attività” che indicano quando le persone mentono all’app per motivi malevoli.

Ma il gruppo DPT3 – che promuove l’approccio decentralizzato – ritiene che questa affermazione sia fuorviante.

“Io non ho visto nessuna evidenza, riguardante questa app, se non la sua capacitá di individuare attacchi su larga scala piuttosto goffi”, ha spiegato Michael Veale

L’unico modo per assicurarsi che le persone vengano tracciate per aver inviato false segnalazioni, è identificarle, e ciò porterebbe su un terreno impervio.”

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Un’altra critica all’approccio di NHSX è che mette il Regno Unito in contrasto con Irlanda, Germania, Svizzera e un elenco crescente di altre nazioni, che stanno seguendo la strada di app decentralizzate.

Il timore è che i cittadini del Regno Unito possano dover affrontare restrizioni più severe sui viaggi internazionali se il loro sistema non comunica con gli altri.

Gould ha affermato che NHSX stava “parlando con una serie di paesi per assicurarsi che i sistemi potessero parlare tra loro”, aggiungendo che Francia e Giappone stavano sviluppando app centralizzate.

Ma il prof. Veale ha avvertito che qualsiasi tentativo di unire i due sistemi rischierebbe di tirar fuori “il peggio di entrambi i mondi”.

“Non penso che sia solo una questione di volontà politica. Si tratterebbe di sacrificare la privacy di progettazione all’interno di entrambi i sistemi.”

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